Roberto Martínez

La invención de la muerte

Ensayo sobre el deceso humano y los orígenes de la religión


Primera edición electrónica en PDF, México, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Históricas, 2022, 15.4 MB, figuras (Antropológica 29)
ISBN del impreso 978-607-30-5018-0


¿Es el conocimiento de la muerte el que da origen a la religión? Esta fue la problemática que se planteó Agustín de Hipona hace más de mil quinientos años, la misma que fue recuperada en el siglo XIX por eruditos de la talla de Tylor, Marx y Freud, y que terminó siendo abandonada sin respuesta por los estudiosos de la segunda mitad del siglo XX. Éste es el tema de la presente obra. El recorrido da inicio con el entendimiento del deceso en el mundo animal y las infancias más tempranas, es decir, donde las complejas culturas que caracterizan a nuestra especie no se encuentran plenamente formalizadas. En el polo opuesto se construye una breve discusión acerca de la unidad y la diversidad de respuestas ante la muerte observables en las sociedades de las que se tiene registro histórico o etnográfico. Se discuten, a continuación, las diferentes evidencias de conducta mortuoria y ritualidad que pueden encontrarse a lo largo de la evolución, desde la época de los australopitécidos, hace dos millones de años, hasta el Paleolítico Superior y el poblamiento de América. Lo que se nota reiteradamente es que, aun cuando esporádicamente puedan registrarse comportamientos rituales asociados al fallecimiento, éstos no parecen ocurrir sistemáticamente sino hasta los momentos en que se volvió más relevante la diferenciación social. Dicho de otro modo, la apuesta de este libro es que, para que la muerte cobrara importancia en los orígenes de la religión, no fue suficiente el desarrollo de la mente, hubo de requerirse, sobre todo, de una de revolución social.

                                                        
Introducción. Antropologizar la muerte

I. En busca de la naturaleza perdida
[Figuras]

II. La unidad diversa. Un modelo taxonómico para las lógicas mortuorias

III. En la linealidad de la evolución y la muerte

IV. Muerte y sistema. El Paleolítico Superior europeo
[Figuras]

V. Reinventar la muerte. Prácticas mortuorias en el poblamiento de América
Roberto Martínez González y Luis Fernando Núñez Enríquez

VI. A manera de cierre

Cuadros
Cuadro 1. Estrategias mortuorias en sociedades cazadoras-recolectoras
Cuadro 2. Primeros entierros y depósitos funerarios en Medio Oriente
Cuadro 3. Paleolítico Superior Temprano
Cuadro 4. Paleolítico Superior Tardío
Cuadro 5. Depósitos mortuorios del Paleoindio
Cuadro 6. Depósitos mortuorios del Arcaico Temprano en Norteamérica
Cuadro 7. Depósitos mortuorios del Arcaico Temprano en Sudamérica
Cuadro 8. Depósitos mortuorios del Arcaico Temprano en Lagõa Santa y sus alrededores

Fuentes